Thursday, January 16, 2014

De winter komt steeds later

Je hoort het veel mensen zeggen: "de winter komt steeds later. Vroeger kon je in december nog wel eens schaatsen, maar tegenwoordig wordt het pas in februari koud." Ik zou zeggen: interessante stelling, maar zonder cijfers compleet waardeloos. Dus ben ik gaan zoeken naar statistieken. Op de website van het KNMI kwam ik niet verder dan een lijst van gemiddelde temperaturen per dag. Een berekening van hoe laat de winter in het jaar valt ontbreekt. Dan zelf maar aan de slag: er zijn verschillende strategieën te verzinnen. Mijn methode ging als volgt:

We nemen de gemiddelde temperaturen per dag en splitsen die op in seizoenen. Ik heb gekozen voor 1 augustus tot 31 juli. Vervolgens bepalen we een drempelwaarde om de winter mee te begrenzen. Ook autobandenfabrikanten hebben een drempelwaarde moeten bepalen voor hun winterbanden. Deze is bij de meeste fabrikanten op +7°C komen te liggen. Omdat deze temperatuur vrijwel nooit in de zomer gemeten wordt, is dit een prima waarde om verder mee te rekenen.

Vervolgens kunnen we binnen deze periodes het gemiddelde bepalen. Net als dat de gemiddelde temperatuur bepaald kan worden, kan binnen dezelfde data reeks ook een gemiddelde dag bepaald worden met de volgende formule:
eq.1: de gemiddelde dag. ΔT is het aantal graden onder de drempelwaarde. dn is het daggetal (vanaf 1 aug)

Ch.1: gemiddelde, eerst/laatste dag van het seizoen, eerst/laatste dag met vorst
Er is een hoop te concluderen uit de grafiek, maar ik zie er geen duidelijke trend in. Wel is te zien dat 2012-2013 een relatief late winter was. Bovendien is het inmiddels ook wel duidelijk dat het huidige seizoen ook erg laat valt. Maar gezien de fluctuaties in de afgelopen eeuw is dat echt te weinig bewijs voor bovenstaande stelling.

Myth busted!

Monday, December 5, 2011


They say LED's are the new ECO-friendly lights. And it's true; they only use a tiny part of the energy the old Phillips light-bulbs used, for the same light output. So why not engulf your home with LED's?

One reason would be that LED's are still very expensive relative to the old light-bulbs. Even when you take their longer lifetime into account. The weird thing is, LED's aren't that expensive at all. They become expensive ones they're integrated in a design replacement bulb or fancy armatures (LED's can't be connected to your home outlet without some extra components to regulate current en voltage).

So when you buy only the LED's to build your own armature, then there's no limitation to how to light your home with lots and lots of LED-lights. So... where to start? My though was: the staircase. Because you go frantic with moving lights up and down the stairs, triggered by sensors on the steps. Could be fun to build and to program different 'movies' for my own stairway.

First step: buy some really cheap LED-strips. Preferably the RGB-leds. RGB-leds are just regular LEDs, only they managed to put three of them in one tiny chip, in three different colours (reg, green, blue). I found out that you can buy virtualy every kind of LED on eBay, so I ordered 10 meters of 5050-led-strips with 30 rgb-leds per meter, and paid only about 30 euros for it.

12 RGB-Led-strips connected to a piece of telephone wire
Every strip has one +12v and three ground connections (called common anode). Using pulse width modulation (PWM) to control the intensity of every LED-colour-channel, I can create thousands of different colours.

So there we are: step two. We need a lot of PWM controllers. With 12 steps, 3 colours per step, we need 36 PWM channels. My Arduino Uno only has 6 of them, so that's not an option. Texas Intruments has a solution: TLC5940, a 16 channel PWM unit with 12 bit duty cycle control. It has a serial input, and can be daisy chained to create even more channels. In this case, I need 3. Luckaly there is a library for this chip in the  Arduino Playground (I'd be suprised if there wasn't).

three daisy chained TLC5940's connected to an arduino and  some test-led's. (don't mind the old C-stamp on my breadboard, it's just stuck there)
Next step: make a decent circuit board:

Attach stips to stairs:

And fire it up!

Part 2 will be connecting the sensors to trigger the effects...

Sunday, November 13, 2011

Mona Lisa

So they say Mona Lisa looks straight at you, no matter what angle you're looking at her, because of the way she was painted. I think there's a better way...


Just put the eye's on servo's and connect to a pc running some sort of DIY motion detection software...

It has an 'ignore-mode' too (just mirror the motion detection camera). Or how about 'retarded-mode' :-)